История украинского янтаря
Украинский янтарь имеет высокие ювелирные показатели, которые превышают свойства балтийского янтаря. Причина в том, что именно украинский янтарь имеет высокую естественную твердость и легко поддается обработке. Самородки янтаря бывают ярко-желтого цвета с зеленоватым и красным оттенками. Цвет янтаря также колеблется от белого до ярко-желтого с оттенком коричневого. На территории есть залежи как матового, так и прозрачного янтаря. Особенность украинского янтаря — это оттенки зеленовато-желтого, бледно-зеленого и желто-зеленого цветов. Добыча янтаря с зеленоватыми оттенками составляет примерно 12% от общего объема. Такая цветовая гамма встречается лишь на территории Украины и имеет высокую ценность.
XVI–XIV
тыс. до н.э.
Эпоха позднего неолита

История янтаря началась еще 40 млн. лет назад. Первобытные охотники на мамонтов Приднепровщины и украинского Полесья первые в Европе собирали и обрабатывали местный янтарь.

Охотники-собиратели останавливались и проживали в долинах рек Десны в с. Мезин, Днепра в Киеве, Супоя в с. Доброничевка, Роси и ее притоки Росавы в с. Межиречье. В этих поселениях Приднепровья, а также в позднепалеолитических поселениях Бармаки (в г. Ровно), в бассейне р. Горыни и в сезонных стоянках в бассейне р. Трубеж в с. Семеновка рядом с кремневыми изделиями найдено выветренные куски янтаря.

Современные археологические раскопки до сих пор находят янтарь времен неолита с включениями насекомых, растений, древесины, останками животных того времени. Среди обычных самородков археологи находят янтарные украшения, обереги.

IV–III
тыс. до н.э.
Скифо-сарматский
период

Большое количество янтарных изделий найдено на территории украинского Полесья и Приднепровья. Наиболее показательные из них зафиксировано в курганах близ Канева и сел Синявка, Бобрица, Назарович, Матусов, Жаботин, Гуляйгородок, Журавка и других.

Благодаря историку Плинию Старшему известно, что в это время скифы торговали с греками двумя видами янтаря — желтым и красным. Скифский янтарь добывали в двух разных месторождениях. Добытые самородки отличались по цвету: одни были белые и тусклые, похожие на воск, а во втором месторождении добывали янтарь желтого цвета.

Про «скифский янтарь» в своих трудах упоминают также Геродот и Тацит.

Многие находки зафиксировано в курганах Приднепровья. Кроме янтарных украшений, в скифских захоронениях Среднего и Нижнего Приднепровья нашли необработанный янтарь.

VIII до н.е. – I н.е.
век
Восстановление добычи

С 80-х годов прошлого века вновь — после длительного перерыва почти в тысячу лет в Украине постепенно начинает возрождаться добыча, оборот и отделка «скифского» янтаря, развивается научное изучение геологии янтарных россыпей, уникальных эстетических и лечебных свойств «киевского сукцинита».

1968 г. — провели раскопки в с. Иванье Дубенского района Ровенской области и обнаружили гробницу, которая относится ко времени энеолита (IV— III до н. Э.). В гробнице нашли остатки 2 мужчин, обломки сосудов типичных для культуры шаровидных амфор, а также уникальный амулет в виде круглого янтарного диска с крестообразным знаком на одной стороне и выгравированным изображением трех человеческих фигур с луком и стрелами на его обратной стороне.

1993 год - началась разработка месторождений янтаря в Украине. Месторождения янтаря обнаружены в правобережной части Полесья - в Припятском Янтарном бассейне. Здесь найдено 6 янтаресодержащих зон, включающих 44 проявления, и ряд месторождений: Клесовское, Свободное, Владимирец, Восточный, Золотое.

XI–XIII
век
Киевская Русь

В Украине длительное время янтарь не добывали и не уделяли время его обработке. Но с IX века, после длительного перерыва, в Киевской Руси резко увеличивается объем именно кустарной добычи янтаря и производства янтарных украшений для продажи. С янтаря, который добывали на правобережье Днепра от Вышгорода, в Каневе и в Полесье, изготавливали серьги, ожерелья, нательные крестики и уже тогда оправы для икон. В середине XI веке Киев стал одним из самых богатых и красивых городов Европы, и до начала XIII века Киевская Русь была одним из крупнейших торговых посредников в Европе. Известно, что 3 из 5 крупнейших янтарных торговых путей проходили через ее территорию. Одним из них, коротким и экономически выгодным, был путь, известен под названием «из варяг в греки» или «из греков в варяги». Он проходил через балтийскую реку Неман, Днепр и Черное море.

В Киеве начали обрабатывать янтарь, и в XI — XIII веке функционировало более 10 специализированных мастерских, где проводили обработку и производили различные украшения из янтаря. В то время янтарь добывали на склонах Днепра в районах Вышгорода, Новых Петровцев, Ходосовки, Канева, в Житомирской и Ровенской областях.

В Михайловском монастыре в Киеве нашли мастерскую художника, которую разрушили во время монгольского нашествия. В остатках мастерской было найдено набор обычных бытовых вещей, столярные инструменты, 14 глиняных горшков, которые были заполнены большими кусками янтаря примерно по 650 граммов. Также были найдены заготовки для украшений и нательных крестиков. В одном из домов по улице Большой Житомирской во дворе 14 было найдено 6 кг янтаря красного цвета.

В сельском поселении Ходосовка было обнаружено мастерскую по изготовлению янтарных украшений времен Киевской Руси. В мастерской найдены 300 кусков янтаря, заготовки бусин и нательных крестиков. В Киеве и на территории других поселений Киевской Руси было в единичных экземплярах найдено готовые изделия из янтаря в погребальных комплексах.

XIII–XIV
век
Татаро-монгольское
нашествие

Татаро-монгольское нашествие на многие века остановило добычу и оборот янтаря в Украине, которые на высоком уровне были восстановлены только в конце XX в.

XVIII–ХХ
век
Мелкое производство янтарных украшений

Мелкие кустарные мастерские по обработке янтаря были обнаружены в с. Домбровица Ровенского уезда, в Житомире и с. Ушомире Волынской губернии, а также в некоторых местах Среднего Приднепровья.

На Волыни умельцы-самоучки вырезают из янтаря мундштуки, кольца, пряжки, застежки, браслеты, нательные крестики.

XX–XXI
век
Современное состояние отрасли

2007 год — во время археологических раскопок в с. Ходосовка (20 км к югу от Киева) было обнаружен очаг обработки янтаря и изготовления из него изделий времен Киевской Руси.

Археологами было собрано более 320 заготовок бусин, крестиков и вставок, готовых украшений, кусков сырья и отходов производства. Были найдены и инструменты и приспособления для обработки янтаря: ножи, бруски, свинцовые пластины.

Археологические раскопки 2007— 2008 и 2011г. по ул. Спасской, 35 в Киеве показали наличие на Подоле времен Киевской Руси (X— XI — I пол. XIII в.) мастерских по обработке янтаря.

Во время раскопок были найдены образцы необработанного янтаря, заготовки, готовая продукция и поврежденные янтарные изделия. Среди них кольца и вставки к ним, крестообразная подвеска с лилиеподобными окончаниями, круглые бусины.

Цвет находок варьируется от темно-рыжего до светло-оранжевого.